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コテージに咲いたばら [ベティ・ニールズ]

SHALOCKMEMO1216
コテージに咲いたばら An Innocent Bride
( White Weddings 1 ) 1999」
ベティ・ニールズ 寺田ちせ




R-1565
00.03/¥672/156p

HR-189
08.08/¥600/156p


 原題は「ある純真な花嫁」
 舞台:ハンプシャー州,ロンドン
 ヒロイン:カトリーナ・ギブス(25歳)/ローズ・コテージに元私立学校長の伯母と暮らす娘/大柄で,ダークブラウンの豊かな髪,ちょっとやそっとでは忘れられないほど美しい顔立ち/12歳で両親を飛行機事故で亡くし伯母に引き取られて生活/
 ヒーロー:サイモン・グレンヴィル(38歳)/聖オールドリック病院血液学専門医/
 両親の事故死の後,伯母に引き取られて暮らしてきたカトリーナ。田舎の村で周囲の人々と共に助けあいながら生活しています。伯母の病がリンパ性白血病で長くはないと医師に告げられますが,それを知られないようにしながら自分を引き取ってもらった感謝の気持ちを込めて懸命に世話をする心優しい女性です。しかし,経済的理由で大学にも行けず,特に資格をもっているわけでもありません。こんな女性をたちまち好きになってしまうのがロンドンの医師で,ローズ・コテージの近くの村に自宅をもつサイモン・グレンヴィル教授でした。しかし初対面の時なんとなくカトリーナが自分を嫌っているのではないかと思ったサイモンは,長い期間をおいて少しずつカトリーナが自分に目を向け,愛してくれるようになるまで世話をし,守っていきたいと心に誓うのでした。彼女の美しさは,顔立ちだけでなく,その心の美しさであることを見抜いたサイモン。田舎の村で周囲の人々と温かく,しかも他人の役に立とうといつも心がけて生活しているカトリーナ。村人たちが尊敬の念をもって接しているかつての女子校校長サーザは村の重要人物でもあり,その手伝いをしながら静かに暮らすカトリーナを誰しもが好意を持っていたのです。しかし,カトリーナの懸命な気遣いにもかかわらず程なくして大好きだった庭を眺めながら伯母は静かに息を引き取ります。地元の医師や村人たちが敬意を持って伯母を送ったのにもかかわらず,やってきた親戚たちは伯母が遺産を全てカトリーナに譲ったことを知って,足早に帰ってしまうのでした。コテージはカトリーナに残されましたが,伯母の年金の蓄えは切り詰めても数ヶ月しかもたないほどの僅かなものでした。カトリーナは考えたあげく,近郊の村での農作業の日雇いの仕事をして,なんとか暮らしを立てようとします。何かと理由を付けてコテージを訪れるサイモンは,カトリーナの苦境を知り,なんとか助けようと,病院で手術後療養が必要なトレイシーという少女とその母モリーの転地療養をローズ・コテージで引き受けてくれないかと持ちかけ,国の支援だという理由を付けて多額の謝礼を受け取らせることに成功します。トレイシーとモリーはすぐに村に馴染み,トレイシーの健康はレイシーの努力もあってまたたくまに快方に向かうのでした。やがて,ロンドンに二人の住むフラットも見つかり,数ヶ月して二人はロンドンに帰ってしまいます。レイシーは新学期(9月)からの図書館での司書手伝いの仕事を見つけますが,そんな時,村にあるサイモンの病院の研修医で小柄で美人のモーリーンの伯母の家であるマナーハウスで火事さわぎがあり,庭作業をしていたレイシーが初めに煙が上がるのを見つけて駆けつけ,数人の使用人たちと家財道具や貴重な絵画を庭に運び出し,さらに家に煙に巻き込まれて倒れてしまった青年を命懸けで救うという活躍をします。それまでモーリーンが教授を狙ってなにかと口実を付けてマナーハウスまで送ってもらっていたことや,モーリーンの伯母がいずれ教授とモーリーが結婚すると村人たちの仄めかしていたことで,レイシーが落胆していたことに教授は気付いていませんでした。「僕は君に恋したんだよ。だが君はまだ僕に同じ気持ちを抱いていない」というサイモンの言葉もカトリーナには信じられません。「数日したらまた会いに来よう。僕は彼女を愛している。そして彼女も心のクデは僕を愛しているはずだ。」という思いのサイモンに対してカトリーナは「彼は本当にわたしを哀れんでいるんだわ。わたしニコをしたと言ったのも,ただわたしをを元気づけようとしただけだったのよ。」と自分に言い聞かせるのでした。さて,サイモンはこの後どうやってカトリーナ気持ちをほぐしていくのでしょうか。
 ベティ・ニールズらしい,ドクターと村の娘の物語ですが,静かに流れる村人たちの温かい気持ちや,カトリーナの美点を見抜き,サイモンとの結婚を心待ちにするサイモンの両親や兄弟,使用人たちの二人を応援する言葉がとても読者を癒やしてくれる良著です。


タグ:ロマンス
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